Francja. Mont Saint-Michel – legendarna wyspa

Architektura tego niezwykłego miejsca, wraz z wyrastającym u szczytu wzgórza sanktuarium Michała Archanioła, od 1979 roku jest częścią Światowego Dziedzictwa UNESCO. Zatoka z silnymi, cyklicznym pływami morskimi sprawia, iż krajobraz wyspy zmienia swoją postać, w zależności od pory dnia.

Wzgórze Świętego Michała na niebezpiecznym morzu

Niespełna dwa kilometry od południowo-zachodniego brzegu Normandii, wznosi się skalista wyspa o historii sięgającej czasów starożytnych. Wzgórze oblewane wodami Atlantyku, połączone jest z kontynentalną Francją groblą o długości tysiąca ośmiuset metrów. Ten malowniczy fragment lądu, otoczony jest piaszczystymi plażami, które wraz z nadciągającymi cyklicznymi pływami morskimi, zamieniają się w podmokły obszar. Jest to jedno z najpiękniejszych miejsc, jakie skrywa Francja. Mont Saint-Michel w porze odpływu stanowi półwysep, leżący na granicy Normandii i Bretanii. Zatoka, w której znajduje się Wzgórze Świętego Michała, uchodzi za miejsce z największymi pływami oceanicznymi na świecie, zaś różnica poziomów wody w czasie odpływu i przypływu, sięga nawet piętnastu metrów.

Piaszczyste plaże otaczające Mont Saint-Michel/ fot. http://www.pinterest.com/pin/141652350751917359/

Piaszczyste plaże otaczające Mont Saint-Michel/ fot. http://www.pinterest.com/pin/141652350751917359/

Aby dostać się na wyspę, najwygodniej jest dolecieć samolotem Paryża (stamtąd można dotrzeć pociągiem do Pontorson, a następnie autobusem do Mont Saint Michele) lub Rennes (na wzgórze można dojechać autobusem). Podróżując samochodem z Paryża, należy kierować się drogą A13 oraz A84, a z Rennes drogą D175. Bezpośrednio na wzgórze prowadzi droga D976. O popularności tego miejsca świadczy fakt, że co roku odwiedza je ponad trzy miliony turystów, co czyni Saint-Michel trzecim najchętniej odwiedzanym miejscem we Francji.

Dawna osada celtycka

Niezaprzeczalnie największą atrakcją wyspy jest monumentalne sanktuarium Michała Archanioła, położone na skale liczącej siedemdziesiąt osiem metrów wysokości. Kościół górujący nad zabudowaniami osady, wyróżniają romańskie nawy z jedenastego wieku. Łacińska nazwa tego sakralnego obiektu tłumaczona jest jako „Wzgórze Świętego Michała w niebezpiecznym morzu”, co doskonale odzwierciedla jego usytuowanie.

Wzgórze Saint Michel/ fot. http://www.pinterest.com/pin/31595634856788131/

Wzgórze Saint Michel/ fot. http://www.pinterest.com/pin/31595634856788131/

Z tarasu benedyktyńskiego opactwa, mającego swą siedzibę nieopodal sanktuarium, rozciąga się niezapomniany widok na piękną zatokę – jeden z najwspanialszych, jakie posiada Francja. Mont Saint-Michel może się szczycić barwną historią, sięgającą czasów pogańskich wierzeń. Pierwszymi osadnikami wyspy byli bowiem Celtowie, którzy uczynili z niej miejsce kultu galijskiego boga Słońca – Belena. Drogi i rozbudowana sieć irygacyjna to pozostałości po obecności Rzymian na tych terenach. Początki ery chrześcijańskiej we Francji, położyły kres kultom solarnym, zaś katoliccy osadnicy poświęcili wzgórze Świętemu Szczepanowi i Świętemu Symforianowi z Autun – pierwszym męczennikom chrześcijan.

Kult Michała Archanioła

Według legendy, Świętemu Aubertowi – biskupowi z Avranches, objawił się Michał Archanioł, prosząc go o zbudowanie kościoła na skale. Gdy ten kilkakrotnie odmówił, anioł dotknął jego czoła palcem, wypalając dziurę w głowie. Pozostawił jednak niepokornego biskupa przy życiu. Krótko po tym wydarzeniu, powstała pierwsza kaplica w grocie na wzgórzu. Podczas rozbudowy kościoła, dochodziło rzekomo do licznych cudów. Historia ta miała mieć miejsce w 709 roku. Czaszka świętego, z widocznym wydrążonym otworem, do dziś przechowywana jest w katedrze w Avranches.

Sanktuarium Michała Archanioła/ fot. http://www.pinterest.com/pin/10273905374170471/

Sanktuarium Michała Archanioła/ fot. http://www.pinterest.com/pin/10273905374170471/

Dzisiaj nad klasztorem opiekę sprawują Benedyktyni. U stóp wzgórza, rozwinęła się mała osada, otoczona średniowiecznymi murami obronnymi, datowanymi na szesnasty wiek. Fortyfikacje stanowią obecnie jedną z możliwych tras zwiedzania wyspy. Sanktuarium odwiedzane jest co roku przez tłumy pielgrzymów, spacerujących krętą uliczką Grande Rue, prowadzącą na szczyt wzgórza. Miasteczko zachowało swój unikatowy charakter po dziś dzień – wąskie alejki pełne są romantycznych zaułków, restauracji, hoteli i klimatycznych sklepów z pamiątkami. Atrakcję stanowią także zabytkowe bramy wjazdowe – porte del l’Avancée, porte du Boulevard i porte du Roi.

Mont Saint-Michel

Normalny bilet wstępu do kościelnej fortecy kosztuje 9 EUR, ulgowy 5.50 EUR. Opactwo wraz z przyklasztornym muzeum można zwiedzać codziennie od godziny 9:00 do 19:00, zaś poza sezonem do godziny 18:00. Tuż przed wzgórzem znajduje się parking dla samochodów.

Nie można odmówić sobie przyjemności zwiedzania wyspy pieszo. Od czerwca do końca sierpnia Wzgórze Świętego Michała odwiedzają tysiące turystów, dlatego warto wybrać się tam poza sezonem letnim. Pogoda w Normandii i Bretanii jest zmienna i przypomina do złudzenia deszczową Anglię. Najlepszym okresem do odpoczynku w tym rejonie Francji jest przełom kwietnia i maja oraz wrzesień.

Zmienny krajobraz spowodowany pływami morskimi/ fot. http://www.pinterest.com/pin/510877151451331849/

Zmienny krajobraz spowodowany pływami morskimi/ fot. http://www.pinterest.com/pin/510877151451331849/

Będąc w tej części kraju, warto skosztować miejscowego przysmaku – zupy rybnej, uchodzącej za specjalność Bretanii lub poławianych w oceanie ostryg. Popularnością cieszy się także potrawa zwana moutons de pré-salé – „baranami ze słonych łąk”, których mięso ma nietypowy smak, ze względu na słone pastwiska, na których są wypasane.

Nikt jeszcze nie skomentował.

Dodaj komentarz