U stóp żywiołu. Wodospad Niagara

Znaleźć się przy jednym z najbardziej rozpoznawalnych cudów natury na świecie to niesamowite uczucie. Imponujący wodospad bywał głównym bohaterem legend i przesądów, a dziś przyciąga swoim pięknem, siłą i wieloma atrakcjami, jakie czekają na turystów, którzy wybiorą się w ten zakątek Ameryki.

Kilka podstawowych danych

Wodospad Niagara leży na rzece o tej samej nazwie, która łączy jezioro Erie z Ontario. Aby spłynąć do jeziora Ontario, musi ona pokonać różnicę 100 metrów wysokości! Mniej więcej w połowie przed spadkiem, pojedyncze koryto rzeki rozdziela się i spada dwiema głównymi kaskadami. Jedna część rzeki leży całkowicie na terytorium USA (jej kaskady to American i Bridal Veil, czyli tzw. Welon Panny Młodej). Część „kanadyjska” spada kaskadą Horseshoe, zwaną podkową. Oba spady mają około 50 metrów. Granica między państwami przebiega akurat przez środek drugiej części.

Wodospad jest stosunkowo młodym tworem, jeśli brać pod uwagę perspektywę geologiczną – powstał około 12 tysięcy lat temu. Pierwotnie znajdował się jednak dużo dalej niż dziś. Spadająca woda po prostu wypłukiwała stopniowo miękkie skały. Proces się nie skończył, więc próg cofa się coraz bardziej, żłobiąc dalej wąwóz, który sam w sobie stanowi także atrakcję turystyczną. Kanion wydłuża się 0,8 m na rok.

Wodospad Niagara i most łączący USA z Kanadą/ fot. http://www.pinterest.com/pin/80853755783269781/

Wodospad Niagara i most łączący USA z Kanadą/ fot. http://www.pinterest.com/pin/80853755783269781/

Wodospad Niagara – dwa oblicza

Życie turystyczne toczy się głównie po kanadyjskiej stronie wodospadu. Tam jest najlepiej rozwinięta infrastruktura, bo też stamtąd widać Niagarę w całej jej krasie. Chyba za najciekawszą rozrywkę uchodzi rejs statkiem, który może podpłynąć niemal pod same kaskady. Potęga żywiołu, chłodna bryza i huk spadającej ściany wody są niesamowitym przeżyciem. Wycieczka do stóp Niagary, zwana Maid of the Mist, kosztuje niespełna 20 USD. Wodospad można jednak obejrzeć też niejako zza kulis. Journey Behind the Falls to imponująca, 45-minutowa trasa specjalnie wykutymi w skale tunelami. Droga prowadzi do Cataract Portal, czyli punktu znajdującego się niedaleko samego środka wodospadu. Zimą wygląd trasy urozmaicają dodatkowo niesamowite formy stworzone przez zamarzniętą wodę. Atrakcja kosztuje 16 USD, a zimą trochę mniej, ponieważ cześć drogi jest zamknięta ze względów bezpieczeństwa.

Maid of the Mist. Podróż do stóp wodospadu/ fot. http://www.pinterest.com/pin/170714642094976437/

Maid of the Mist. Podróż do stóp wodospadu/ fot. http://www.pinterest.com/pin/170714642094976437/

Warto też spróbować atrakcji nazwanej The Cave of the Winds, chociaż dziś nie ma już nic wspólnego ze zwiedzaniem naturalnej jaskini położonej za kaskadą Bridal Veil. Jaskinia, odkryta na początku XIX wieku, uległa całkowitemu zawaleniu w latach 50. ubiegłego stulecia. Trasa więc prowadzi obecnie przez kompleks schodów i pomostów przy samym wodospadzie, za którym znajdowała się tamta jaskinia. Nadal jednak można tam doświadczyć niesamowitej siły wiatru i prawdziwie tajemniczej, mglistej atmosfery wodospadu.

Trasa The Cave of the Winds/ fot. http://www.pinterest.com/pin/163537030190187845/

Trasa The Cave of the Winds/ fot. http://www.pinterest.com/pin/163537030190187845/

Wszystkie kolory żywiołu

Trudno uwierzyć, ale Wodospad Niagara może nocą wyglądać jeszcze bardziej imponująco niż za dnia. Wieczorne iluminacje połączone ze spektaklem typu „światło – dźwięk” wydobywają z pejzażu niesamowity dramatyzm. Daty i godziny świetlistych widowisk planowane są w styczniu, z góry na cały rok. W 2013 roku odbędą się jeszcze w okresie od 2 listopada do 30 grudnia w godzinach 17.00 do 24.00 oraz w Sylwestrową Noc od godziny 17.00 do 1.00. Roziskrzonych atrakcji jest jednak więcej, ponieważ od listopada do grudnia trwa coroczny festiwal sztucznych ogni. Z programem na dany rok można się zapoznać również dużo wcześniej.

Iluminacja/ fot. http://www.pinterest.com/pin/163537030190187845/

Iluminacja/ fot. http://www.pinterest.com/pin/163537030190187845/

Informacje praktyczne

Jak dolecieć? Jeśli lecisz najpierw do USA, a potem chcesz przekroczyć granicę, by zobaczyć kanadyjską część Niagary, będziesz musiał i tak zaopatrzyć się w wizę wjazdową do Kanady, bez względu na to, ile czasu chcesz tam spędzić. Aby uniknąć stania w długim korku samochodowym na granicy, można zostawić auto po amerykańskiej stronie i dalej pójść już spacerem przez most. Taka mała wycieczka zajmuje około dwóch godzin, a jedyną opłatą jest wtedy 0,50 USD pobierane w automacie przy opuszczeniu Kanady.

Z Nowego Jorku nad Niagarę jedzie się około siedem godzin, z Waszyngtonu około osiem. Turyści z całego świata najczęściej dolatują na lotnisko New York’s Buffalo-Niagara International Airport. Z Warszawy można dotrzeć tam z jedną przesiadką w Nowym Jorku.

Wodospad Niagara zimą/ fot. http://www.pinterest.com/pin/2814818490885320/

Wodospad Niagara zimą/ fot. http://www.pinterest.com/pin/2814818490885320/

Kiedy lecieć? Pora roku na wycieczkę nad Niagarę jest uzależniona wyłącznie od tego, na jakie atrakcje chcesz trafić. Zarówno zimą, jak i latem wodospad potrafi zachwycić i pokazać jedno ze swoich wyjątkowych oblicz. Planując wypad nad Niagarę, warto jednak tak go zorganizować, aby zobaczyć ten cud natury za dnia i w nocy. Zaplecze gastronomiczne i w ogóle infrastruktura turystyczna w pobliżu wodospadu są doskonale rozwinięte, więc nie masz właściwie czym się przejmować.

Co zabrać? Jeśli chcesz skorzystać z atrakcji, jakie oferuje Park, koniecznie zaopatrz się w ciepłe, nieprzemakalne ubrania. W trakcie np. rejsu Maid of the Mist organizatorzy gwarantują turystom peleryny, ale siła Niagary bywa nieobliczalna, dlatego warto dmuchać na zimne. Trzeba też pamiętać, że okolice wodospadu są wyjątkowo wietrzne.

Ceny

Widok na Niagarę z lotu ptaka/ fot. http://www.pinterest.com/pin/225461525068731527/

Widok na Niagarę z lotu ptaka/ fot. http://www.pinterest.com/pin/225461525068731527/

Najlepszy widok na wodospad jest od strony kanadyjskiej, dlatego też warto szukać noclegu w mieście Niagara Falls (uwaga, miasto o takiej samej nazwie znajduje się też pod stronie amerykańskiej). Przykładowo, hostel ACBB Niagara znajduje się zaledwie siedem minut od słynnych wodospadów i cena za noc (w pokoju wieloosobwym) rozpoczyna się już od ok. 29 USD. Niewiele jednak drożej jest w hotelu Canuck Inn And Suites: pokój jednoosbowy z łazienką kosztuje ok. 37 USD. Trzygwiazdkowy Imperial Hotel and Suites oferuje pokoje od 58 USD.

Jeśli chodzi o samo wejście do Parku, aktualne ceny na dany rok znajdziesz na oficjalnej stronie: www.niagarafallsstatepark.com. W 2013 roku razem z kartą Niagara Falls Discovery Pass można było skorzystać z następujących atrakcji: Niagara Adventure Theater, Aquarium of Niagara, Cave of the Winds Trip, Niagara Gorge Discovery Center, Maid of the Mist. Cena dla dorosłych: 33 USD, dla dzieci między 6 a 12 rokiem życia: 26 USD. Dzieci do lat 5 – wejście za darmo.

,

Nikt jeszcze nie skomentował.

Dodaj komentarz