Wielka Rafa Koralowa – największe podwodne miasto

Olbrzymi podwodny świat pełen jaskrawych, fluorescencyjnych i zjawiskowych stworzeń to jedna z największych atrakcji Australii. Na wschodnim wybrzeżu kontynentu rozciąga się rafa koralowa żyjąca już przez wiele tysięcy lat. Dziś jest częścią przepięknego podwodnego krajobrazu, który można podziwiać na własne oczy.

Organizm widoczny z kosmosu

Wielka Rafa Koralowa nazywana jest największym żyjącym organizmem na naszej planecie. Nie tworzy go jednak pojedyncze stworzenie, a wiele milionów malutkich koralowych polipów, które według różnych źródeł, rozpoczęły budowę tej konstrukcji 20 milionów lat temu. Jej nieustanne powiększane jest możliwe za sprawą pozostawania wapiennych szczątek korali, tworzących podwalinę pod kolejne powstające organizmy.

Pod wodą można spotkać się oko w oko z wieloma stworzeniami/ fot. http://www.pinterest.com/pin/572238696373946715/

Pod wodą można spotkać się oko w oko z wieloma stworzeniami/ fot. http://www.pinterest.com/pin/572238696373946715/

Warstwa martwych polipów tworzy strukturę tak twardą, że w przeszłości wielokrotnie w tych regionach tonęły statki, które nie miały szans podczas zderzenia się z wielką rafą. Wciąż pozostające wraki to tylko jedna z atrakcji tego miejsca. Właśnie na takim podłożu żyją nowe koralowe polipy – barwne, wielokształtne bezkręgowce, na pierwszy rzut oka przypominające zwykłe rośliny. Należą jednak do świata zwierząt, wspólnie budując i rozszerzając wielkie podwodne miasto w wyniku rozmnażania płciowego i efektywniejszego pączkowania.

Wielka Rafa Koralowa rozprzestrzenia się na północno-wschodnim wybrzeżu kraju, a konkretnie przy stanie Queensland. To największy tego typu organizm na świecie – ma 2600 km długości i od 60 do 250 km szerokości. Na całą strukturę składa się blisko 3000 pojedynczych raf oraz prawie 1000 wysepek, które są umieszczone bardzo blisko siebie. Taka konstrukcja sprawia, że to jedyny żywy organizm widoczny z kosmosu – w pobliżu Australii mieni się wyraźną bielą na tle błękitnego oceanu.

Charakterystyczny biały osad jest widoczny również z kosmosu/ fot. http://www.pinterest.com/pin/16466354857054363/

Charakterystyczny biały osad jest widoczny również z kosmosu/ fot. http://www.pinterest.com/pin/16466354857054363/

Naukowcy są zdania, że obecna rafa koralowa u wybrzeży Australii liczy sobie 6-8 tysięcy lat. Rozwija się jednak na znacznie starszych podwalinach, które mogą osiągnąć już 500 tysięcy, a w niektórych regionach nawet 20 milionów lat. Od 1975 roku obszar jest pod ochroną i zajmuje oficjalnie 344,400 km2. Park został podzielony na specjalne strefy, które określają, gdzie można pływać, wędkować i żeglować, a gdzie mogą zapuszczać się wyłącznie naukowcy.

Wielka Rafa Koralowa – świat nieprawdopodobnych stworzeń

Płetwonurkowie, mający okazję eksplorować rafę koralową, mogą podziwiać nieprawdopodobne pod względem kształtu, jak i barwy organizmy. Na całym obszarze wyróżnia się 1625 gatunków ryb, 360 koralowców czy 3000 mięczaków. Wśród turkusowego morza pływają liczne żółwie i węże morskie, dno zdobią kolorowe rozgwiazdy, skorupiaki i jeżowce, gdzieniegdzie wiją się różnego typu robaki, a momentami można spotkać delfiny czy rekiny. Obszar Wielkiej Rafy Koralowej jest zdecydowanie jednym z najwartościowszych i najważniejszych naturalnych systemów na ziemi. To fluorescencyjny świat, będący domem wielu organizmów.

Australijską rafę zamieszkuje wiele organizmów/ fot. http://www.pinterest.com/pin/169799848420970752/

Australijską rafę zamieszkuje wiele organizmów/ fot. http://www.pinterest.com/pin/169799848420970752/

Niektóre zwierzęta znajdują świetne schronienie przed drapieżnikami w mniejszych i większych zakamarkach rafy koralowej. Poszczególne gatunki wchodzą w symbiozę i jedynie charakterystyczne korony cierniowe stanowią poważne zagrożenie dla tego obszaru, doprowadzając do zniszczenia pokaźnej ilości tego krajobrazu. Ich przysmakiem są bowiem polipy korali.

Nurkowanie dla amatorów i zawodowców

Naturalnie największą atrakcją regionu jest możliwość zobaczenia na własne oczy barwnego świata największej na świecie rafy koralowej. W wielu miejscach znajdują się spokojne i płytkie spoty, wprost idealne na pierwsze podwodne próby, jak również spore głębiny dla osób posiadających już doświadczenie. Na wybrzeżu Queensland znajduje się mnóstwo firm oferujących różnego typu wyprawy – począwszy od jednodniowych wypłynięć pontonem, a kończąc na tygodniowym pobycie na katamaranie w celu zanurzeń w wielu zakątkach rafy.

Również przy brzegu można obserwować piękno rafy/ fot. http://www.pinterest.com/pin/164874036329393711/

Również przy brzegu można obserwować piękno rafy/ fot. http://www.pinterest.com/pin/164874036329393711/

Nurkowanie ze sprzętem (scuba diving) jest możliwe tylko po przedstawieniu certyfikatu. Oczywiście na miejscu organizowane są specjalne kilkudniowe kursy, po których lekcje zaczerpnięte w basenach można wykorzystać już w prawdziwym morzu. Koszt takiego kursu z noclegiem to wydatek rzędu 800-1300 USD. Mniej będzie kosztować 3-dniowa wyprawa katamaranem połączona m.in. z nocnym nurkowaniem dla osób mających już pewne doświadczenie.

Najwięcej ośrodków dla płetwonurków znajduje się w przybrzeżnych miejscowościach Cairns, Townsville, Port Douglas, Airlie Beach i Mackay. Wiele korali i stworzeń żyje również przy brzegu i w płytkim obszarze, dzięki czemu ich obserwowanie jest możliwe również za sprawą snorkelingu, czyli nurkowania ze zwykłą maską i rurką.

Na wielki obszar składają się pojedyncze rafy, a także wyspy/ fot. http://www.pinterest.com/pin/378865387373107389/

Na wielki obszar składają się pojedyncze rafy, a także wyspy/ fot. http://www.pinterest.com/pin/378865387373107389/

Kiedy lecieć nad rafę?

W okolicy znajduje się kilka portów lotniczych obsługujących krajowe loty z największych australijskich miast – Sydney, Brisbane i Melbourne. Na nurkowanie w Wielkiej Rafie Koralowej najlepiej wybrać się między czerwcem i listopadem. Po tym okresie Queensland nawiedza pora monsunowa z niespodziewanymi ulewnymi deszczami, które wpływają na pogorszenie widoczności pod wodą. Mają wtedy miejsce również sztormy, będące kolejnym poważnym zagrożeniem dla tego środowiska.

Ci, którzy mają spore lęki przed nurkowaniem, zdecydowanie powinni odwiedzić akwarium Reef HQ, znajdujące się w Townsville. Obiekt jest częścią całego parku Wielkiej Rafy Koralowej i umożliwia obejrzenie w specjalnych oszklonych pokojach wielu gatunków ryb, rozgwiazd i koralowców, żyjących na australijskim wybrzeżu.

Nikt jeszcze nie skomentował.

Dodaj komentarz